積欠餐費?美國國小「羞辱三明治」引爭議 (5/11)沃德這一周

圖片來源:轉角國際

※為何這則新聞重要?
美國羅德島一所小學近日宣布,針對欠繳營養午餐的學童,將推行「欠繳者專用簡餐」,直至欠款繳清為止。此舉一出,引發輿論抗議,也反映出美國貧窮問題。

『校方怎麼說』
針對「羞辱三明治」爭議,校方表示政策本意並非出於歧視,是由於該欠繳午餐費的情況越來越嚴重,該學區中的營養午餐債務已高達7.7萬美元(約新台幣240萬)。

『美國貧窮問題加劇』
聯合國極端貧窮問題特別報告人員艾斯頓(Philip Alston)指出,近4100萬人、12.7%人口生活貧窮,1850萬人極端貧窮,孩童佔了貧窮人口的1/3。

美國與其他工業化國家相較,青年貧窮比率最高。總統川普上任後,為了縮減預算支出,取消了對弱勢族群的社會福利,讓窮人頓失安全網;然而美國國會去年所通過的稅改法,卻讓有錢人獲得稅務上的減免。更加重了貧富不均。

『難以翻身的底層兒童』
美國貧困與富裕家庭的鴻溝正在擴大。原因包含:貧困與富裕社區學校的經費來源以及按所得區分的住宅區隔離與日俱增。

公立學校的大部分資金來自當地的財產稅。平均而言,聯邦政府提供10%、州政府提供45%,剩下由當地政府籌集。

多數州政府嘗試給予貧困地區更多資金,但是在經濟衰退期間,州政府會刪減開支,而且事後很難補足刪減的部分。同時,低所得社區的房地產市場疲弱,使地方政府租稅收入下降。當政府按所得區分社區,低所得地區的學校擁有的資源愈來愈少,每位學生得到的經費差距擴大,直接不利於貧困兒童。

新聞來源:

https://reurl.cc/qXGj3 轉角國際

https://reurl.cc/7lKv1 經濟日報

https://reurl.cc/23KG4 TVBS新聞

https://reurl.cc/YRKaX 關鍵評論網

延伸閱讀:https://reurl.cc/QDYAq 營養午餐罪與罰?義大利爭辯的小學「欠債餐」

議題思辯:
金錢的確能幫助一部分貧困人口擁有更好的生活品質,但是要打破貧窮的惡性循環,「教育」才是治本的方法。
然而美國在現今的政策下,似乎阻撓著貧窮人口擁有更好的生活、教育甚至未來。
該如何在不阻礙金字塔頂層的人口之下,幫助底層的貧窮人口,對於美國政府是一項重要的課題。

—By黃金獵犬