【走進,斯里蘭卡 (一) 印度洋上的眼淚】

熱帶島國「斯里蘭卡」,原名「錫蘭」。在僧伽羅語中意為「樂土」或「光明富庶的土地」,其版圖如鴨梨,又有「印度洋上的眼淚」、「寶石王國」、「印度洋上的明珠」之稱。

斯里蘭卡位於印度東南方,和印度最近相距30公里。西元前6世紀,由印度王子比智雅王建立,因此由南印度來的入侵者不斷。西元4世紀開始,此地即為東西貿易站,十分繁榮,正因為地理位置重要,而引起各國覬覦,外國勢力陸續入侵,曾被葡萄牙、荷蘭、英國殖民。

一直到1948年,斯里蘭卡共和國建國獨立。然而,1983年斯里蘭卡發生內戰,直至2009年才結束。

圖片來源:國家地理雜誌

『兩個種族』

斯里蘭卡人口約1900萬人,其中主要分布在斯里蘭卡西南部的僧伽羅族佔73.8%,分布在東北部地區的泰米爾族則佔18%。

僧伽羅人主要來自印度北部,語言為僧伽羅語,他們原先集中居住在斯里蘭卡北部中區和東南部乾燥地帶,後期文明中心逐漸向南遷移。僧伽羅仁主要信仰為上座部佛教,自1973年開始,斯里蘭卡的憲法便明文保護佛教的發展,並給予其特殊地位。

泰米爾人主要來自印度南部,使用的語言為泰米爾語,他們多為印度教徒,其中也不乏基督教徒與穆斯林。十三世紀時,泰米爾人在斯里蘭卡北部建立了獨立的賈夫納王國,因此泰米爾人認為自己是斯里蘭卡最早的居民。

『埋下分化的種子』

西元十八世紀,斯里蘭卡成了英國的殖民地,殖民時期,英國對斯里蘭卡採取「分化而治」的策略,為了制衡佔大多數人口的僧伽羅人,英國將印度南部的泰米爾人大批遷至斯里蘭卡,與當地的主要民族僧伽羅人結怨。

除了大量引進南印度的泰米爾人之外,英國也特意培養其成為政府官員等菁英知識份子,在教育、就業等方面,泰米爾人都享有相當的優勢及較多的資源,成為協助英國政府管理的幫手。

1948年,斯里蘭卡正式宣佈從英國獨立,長期受壓迫的僧伽羅人掌握了權力,於1940年代末期,開始制定一連串對泰米爾人不平等的法律與政策,包括1956年自由黨提出「只要僧伽羅」的口號,得到僧伽羅人的支持而在大選中獲勝,並通過了《僧伽羅優勢法》(Sinhala Only Law),不只訂立僧伽羅語為唯一的官方語言,還依種族比例確立錄取高等校院的人數,提高泰米爾人接受高等教育的限制。

除此之外,泰米爾人亦在擔任公職方面遭遇許多困難,許多泰米爾人不得不提前退休,一連串報復性的種族歧視政策加深了種族間的不滿,失業影響生計的因素更使得許多泰米爾人逐漸走向反抗的道路。