沃德這一周:5/19~5/24

文:毛毛、Danny Huang、小地球、大巧

圖:大巧

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5月19日
【抗生素不夠用:全球18國缺貨中】
※為何這則新聞重要?
自1940年代盤尼西林被發現後,抗生素被廣泛用於治療各項疾病。
然而,近年來,部分抗生素面臨短缺問題,導致許多疾病無法獲得治療,恐引發下一波的疾病反撲。

 

根據國際衛生組織(World Health Organization,WHO)統計,近三年來,全球至少有 18個國家面臨長效青黴素(Penicillin G Benzathine)短缺的問題。

 

『長效青黴素是什麼?』
長效青黴素屬於盤尼西林的一種類別,被當作梅毒、鏈球菌感染、風溼性心臟病等疾病的治療藥物。

 

『缺貨的原因?』
根據我國財團法人國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心資訊顯示,2015年,全球藥品值高達11,000萬億美元。然而,大部分的藥商較願意製造癌症、糖尿病等慢性病的藥物,原因是這些藥品較盤尼西林更有賺頭。
盤尼西林的價格低廉,有兩個原因。第一,由於近年來,盤尼西林在
市面上越來越普及,價格隨之下跌;第二,有鑑於盤尼西林對醫療的重要
性,許多國家立法限制盤尼西林藥品的價格。因為利潤低,降低藥商生產意願,目前全球僅有四間藥廠生產長效青黴素,每年生產不到 120公噸。

 

『寡占市場(1) ...continue的風險?』

只仰賴四家藥廠供給,意味著只要一間藥廠供給線出了狀況,就會影響全球數個需求國家與數百萬患者。例如:2016年11月,中國政府勒令生產長效青黴素的四間藥廠中的華北製藥集團有限責任公司、石藥集團有限公司的工廠停止營運45日。
歐洲醫藥品管理局(European Medicines Agency ,EMEA) 2012年GMP認證的分析報告中指出,針對供給短缺的藥品,為了避免產品短缺,對於製藥廠採取的能力就會受到限制。少數藥廠把持市場更使得藥品需求國家失去選擇的權力,而當藥品的品管出現問題,迫於用藥需求,消費者只能摸摸鼻子自認倒楣。2014年11月,法國國家醫學和健康產品安全局前往中國石家莊調查華北製藥集團的工廠時,發現該工廠文件、實驗室資料與品管標準出問題,歐洲醫藥品品質審查委員會(European Directorate for the Quality of Medicines HealthCare, EDQM)當時決定收回華北製藥集團的GMP(Good Manufacturing Practice)認證。當時巴西政府即宣布拒絕進口該藥廠的長效青黴素,然而,後來因國內長效青黴素告急,巴西政府只好再次開放該廠產品進口。

 

新聞來源
https://goo.gl/cI6Sfa 半島電視台
https://goo.gl/etfjvs 地球圖輯隊
https://goo.gl/xQdWbP 財團法人國家實驗研究院科技政策研究與資訊中心
延伸閱讀
https://goo.gl/07ley7
[臨床藥學] 誰是Benzathine Penicillin G的傳人 (Azithromycin vs Penicillin G Benzathine for Early Syphilis)?
https://goo.gl/I0gUHe
抗生素濫用成危機,超級細菌造成醫療隱憂

 

※議題思辨
上文提到,由於盤尼西林對醫療的重要性,政府便介入限制藥品價格,然,如此之舉使得藥商無利可圖,造成藥品市場寡占的狀況,進而引起種種問題。在現今資本市場中,政府應扮演何種角色?是要放任市場經濟發展?還是為了社會公益而進行干涉?

—By 毛毛

Ref.   [ + ]

1. 寡占Oligopoly),一種由少數賣方(寡頭)主導市場的市場狀態。在這樣的市場之下存在許多買家但卻只有少量賣家支配市場,包括價格。容易出現資訊不對等、產品品質低落的問題